Странствия Колобка

Дата: 26 Мая 2019 Автор: Владимиров Александр

(Еще одна версия известной сказки)

 

                                          1

 

Случилась эта история в стародавние времена, когда по широким просторам русской земли ходили только светловолосые голубоглазые люди, когда были еще в почете такие понятия, как честь и совесть, а некоторые неоспоримые плоды цивилизации не проникли в каждый дом.

 

Жили в деревне Вольная старик со старухой. Дети их погибли, защищая родную сторону от набегов ворогов. Осталось у них единственное утешение – внук Ванечка. Баловали его старики, кормили до отвала, а от работы оберегали. Потому был он упитанный, кругленький, похожий на колобка. Соседи его так и прозвали: Ваня Колобок.

 

Подрос Колобок, скучно ему стало в избе стариков. Да и какая уж тут радость? Целый день либо на печи лежит, либо по деревне без дела слоняется. Стал он упражняться в стрельбе из лука и достиг небывалых результатов. Такого охотника в их деревне еще никогда не было. Но с некоторых пор и охота перестала его увлекать. Захотелось ему посмотреть другие земли. Он сказал об этом старикам. Те в слезы! Уговаривали образумиться. Но Ваня ни в какую. «Хочу мир посмотреть и точка! Не отпустите добром, сам убегу!» Поняли дед с бабой какой пробел допустили в воспитании внука. Но, как говорится, время вспять не повернешь.

 

Дед выменял ему у соседа за топор новые сапоги, бабка пошила кафтан, напекла корзину пирогов. Попрощался с ними Колобок, взял лук, колчан со стрелами и отправился в путь-дорогу.

Он и сам пока не знал, куда шел. Солнышко раскидывало золотые лучи  на густую зеленую траву, каменистую дорогу. Птицы весело пели, словно приветствуя появление юноши в доселе неведомом для него мире. Разве можно верить во что-то плохое? Жизнь прекрасна и удивительна!  

 

Дорога вывела путника к гряде высоких холмов, за которыми открывались бескрайние дали. И здесь Колобок впервые задумался о конечной цели своего путешествия.

И тут… о, чудо! Прямо перед ним появилась птица. Да какая! Грудка сияла, точно рубиновая, огромный хвост переливается разными красками: зелеными, синими, оранжевыми. С минуту глазел Колобок на птицу, а она даже не пряталась. Наоборот, мелькала перед Ванюшей, будто специально дразнила его.

 

- Погоди же! – вскричал уязвленный Колобок и натянул тетиву.

 

Пустил стрелу, да только птица ловко упорхнула и затем опять замаячила перед глазами. Колобок еще раз пустил стрелу и… вновь промазал. Птица полетела, а он бежал за ней, бежал, пока не оказался у края оврага. Ему показалось, что птица… подмигнула незадачливому охотнику.

 

- Ах, ты так? Ну, держись!

 

Он сделал шаг вперед и… полетел в овраг.

К счастью, обошлось без травм и переломов, хотя несколько крупных ссадин он получил. Но это ерунда. Другое дело… неожиданно появившееся рядом с ним девушка. Да такая красавица, что дух захватывало! Волосы – цвета спелой пшеницы, голубые глаза – в пол-лица, кожа белая-белая, а фигура – стройней березки.

 

- Кто ты?! – только и смог выговорить Колобок.

 

- Я – та птица, что ты пытался подстрелить, - расхохоталась незнакомка.

 

- Не может быть… - пролепетал пораженный юноша.

 

- Может, Ваня, может. Но я простила тебя. Ты ведь не знал в кого целишься.

 

- Все равно… Прости, ох прости меня, дурака!

 

- Я ведь уже сказала, что простила.

 

- Правда? – просиял влюбленный Колобок. – А как звать тебя?

 

- Синеглазка. Я дочь волшебника. Потому умею превращаться в разных животных и птиц.

 

- Да?.. - разочарованно протянул Иван и тут же объяснил свою реакцию. – Ты мне приглянулась, да так сильно, что зубы заболели! Но… пойду, пожалуй, дальше. Чего тешить себя зря

несбыточной мечтой.

 

- Сразу сдаешься? Парень ты пригожий, только полноват чуток. Но ведь все герои не без недостатков. Слышал когда-нибудь об Илье-Муромце?

 

- Еще бы! Его по всей Руси славят.

 

- И о друзьях его – Добрыне Никитиче и Алеше Поповиче?

 

- И о них тоже! Один заезжий ученый у нас в избе останавливался, многие мысли вбил в мою голову. И еще книжку мне подарил, как раз о подвигах тех богатырей. Я по ней грамоте обучался.

 

- А я знала всех троих витязей.

 

- Да?!

 

- Всех троих, - повторила дочь волшебника. - Так вот и они не идеальны. Илья достаточно ленив, поспать любит: ложится рано, а встает к полудню. Добрыня – резок и вспыльчив, чуть что, готов руки распустить. А Алеша хитер и лукав без меры. 

 

- Вот как? – удивился Колобок.

 

- Идеальных героев придумывают плохие авторы, - усмехнулась Синеглазка. – Сюжет их творений, как правило, до безобразия нуден. И они пытаются хотя бы таким образом завлечь толпу.

 

- Мудрено говоришь! Так у меня есть шанс завоевать твое сердце?

 

- Все зависит от тебя.

 

- Что нужно сделать?! Какие подвиги совершить в твою честь?

 

- Ты куда путь держишь?

 

- Не знаю, - честно признался Колобок. – Захотелось мир посмотреть. Не все же у бабкиного подола сидеть. Мне уже друзья говорят: «Ты какой-то не выездной».

 

- Вот это правильно, - согласилась Синеглазка. – Ступай, Ванюша, прямиком. Попадутся тебе по пути три царства: Волчье, Медвежье и Лисье.

 

- За что их так прозвали? - пробормотал Колобок. -  Никак там одни звери живут?

 

- Нет, - ответила Синеглазка. – Там - обычные люди, внешне не отличимые от нас. Только живут они по звериным законам. В Волчьем царстве все действуют по принципам серых хищников: сбиваются в стаи, потом одни стаи истребляют другие. Горе ждет неудачников, а того, кто сумел урвать как можно больше – почет и слава. В том царстве властвует не закон, а преступные кланы. Их религия – деньги, а мораль: выживает сильнейший.

 

- Жуткое место, - почесал затылок Ваня. – А Медвежье царство?

 

- Оно устроено по-особому. Здесь те, кто объявили себя медведями, заходят в любой дом и забирают все, что захотят. Никакой волк сюда уже не сунется, ему вмиг голову оторвут. Высшая власть называется единым медвежатником.

 

- А кто не входит в категорию «медведей»? – поинтересовался юноша.

 

- Тем приходится лапу сосать.

 

- То есть все отдавать? Даже честно нажитое?..

 

- Таковы медвежьи законы. И, наконец, Лисье царство. Многого о нем не скажу, сам все узнаешь. Запомни одно: там везде обман, даже при видимом благополучии.

 

- Непонятно.

 

- Когда побываешь – может и поймешь… Теперь отвечай: люба я тебе?

 

- Ой, как люба, - вздохнул Иван.

 

- Хочешь жениться на мне?

 

- Еще бы!

 

- Вот мое условие: пройди все три царства и останься прежним Колобком. Тогда так и быть: соблаговолю пойти с тобой под венец.

 

- Думаешь, не пройду?

 

- Не знаю, не знаю. Только… съедят тебя там.

 

- Никогда!

 

- Тогда вперед, витязь. Ты обо всем предупрежден. Буду ждать тебя на выходе из последнего царства – Лисьего. И еще: ничего из волшебных вещей, что помогли бы тебе в пути, не дам. С ними и дурак выпутается. А ты самолично распутай любые головоломки.

 

Вновь рассмеялась Синеглазка. Глядь – а она опять превратилась в птицу. Махнула на прощание крыльями и исчезла.

Что оставалось делать Колобку? Поднялся он на холм и зашагал в сторону Волчьего царства.

 

                                                      2

 

Постепенно открытые поля сменялись густеющими рощами. Рощи перешли в лес, где вековые деревья беззвучно взирали на путника. Тропки делались все более узкими, зато крапива и сорняки поднимались выше колен.

 

«Туда ли я иду?» – подумал Колобок. Через некоторое время решил, что, наверное, туда. Что если за этим лесом и начинается Волчье царство?

 

Он не прошел и нескольких шагов, как раздался громкий свист, и перед Иваном вдруг возникли два подозрительных типа в костюмах из волчьих шкур. Колобок был не робкого десятка. Он решил, что коль понадобиться, будет драться с ними до конца.

 

Один из подозрительных хмуро произнес:

 

- Добро пожаловать в Волчье царство.

 

Второй, хитро сощурив глаза, спросил:

 

- Чего несем?

 

И, догадавшись, что парень не понял, пояснил свою мысль:

 

- Что у тебя в котомке?

 

- Вот, - Колобок бросил ее перед собой. – Пирожки, ватрушки бабушка мне испекла. Угощайтесь.

 

- И только, - недоверчиво спросил тип с хитрыми глазками.

 

Он раскрыл котомку, перерыл ее, назидательно сказал:

 

- Пирожки – это не актуально.

 

- А что актуально?

 

- Золотишка бы…

 

- Да где же его взять? – пожал плечами Ваня.

 

- Может, белый порошочек?..

 

- Белый порошочек? – непонимающе вымолвил Колобок.

 

- Иначе говоря – наркота.

 

Чем дальше в лес, тем больше дров. Колобок и слова такого повторить бы не мог. Подозрительные типы окончательно погрустнели, первый спросил второго:

 

- Мы с этого лоха так ничего и не поимеем?

 

- А ты посмотри на его лук и колчан со стрелами.

 

- Хорошая вещица, - согласился первый. – Вот их- то мы и конфискуем.

 

- Что сделаете? – снова не въехал Колобок.

 

- Заберем на нужды общества.

 

- То есть хотите обобрать меня?

 

- Фу! Что за грубое слово. Мы не бандиты, а воины пахана… по-вашему государя. Не нравится «воины пахана», называй нас таможенниками. Твое оружие конфисковано во благо нашей волчьей демократии.

 

Колобок решил, что это обычные грабители. А непонятные слова произносят лишь для того, чтобы было проще грабить. Нет, подобного он не потерпит.

Поднял Ваня свой увесистый кулак, да так залепил одному из разбойников в рожу, что тот врезался в ближайшее дерево. И уже приготовился вступить в схватку со вторым, как тот вдруг завизжал на весь лес:

 

- Ты чего это делаешь, морда бандитская! На власть руку поднимать? Вот и получишь по полной. Думаешь, в суде тебя отмажут? Ни хрена! Судья нескольких местных полян моя хорошая подружка. К ней от нас приходят такие бабки…

 

«И что? – окончательно недоумевал Колобок. – И ко мне на сеновал часто приходила бабка. То молочка принесет, то сметанки…»

 

- Так что, парень, не завидую твоей участи.

 

А дальше – более непонятная вещь приключилась. Невесть откуда выскочили еще двое в таких же волчьих шкурах. Только набросились они не на Ивана, а на обоих разбойников.

 

- Вы чего это кормитесь не на своей территории?!

 

- Как не на своей?! Чья же она, как не Гришки Одноглазого?

 

- Да вы что, тупые бараны! Гришка ее в карты проиграл Рустаму с юга. Теперь он здесь банкует.

 

- Не гоните фуфло, отморозки конченные. Эти поляны по-прежнему Гришке принадлежат.

 

- Мы фуфло гоним?!..

 

Тут такое началось! Разбойники  накинулись друг на друга, а Колобок тем временем поскорее слинял.

И опять он брел по зарослям неведомого царства, но уже осторожно, дабы избежать новых неприятных встреч. Права была Синеглазка!

Некоторое время местность казалась безлюдной, чему Колобок был рад. Но вот впереди послышались голоса. Потом они стали раздаваться и справа и слева. Не хотелось Ване встречаться с местными, одной встречи достаточно. Но и повернуть назад он не мог. Не пройдет Волчье царство – не видать ему Синеглазки.

Показался просвет между деревьями, шум от людского гула еще более усилился. Колобок ступил на огромную поляну.

Нет, нет, он не увидел здесь новых разбойников. Вся она была заставлена торговыми рядами, за которыми бойкие продавцы усиленно навязывали свой товар. Иван не спеша тронулся между рядов.

Чего только тут не предлагалось: парное мясо, колбасы всех видов, сыры, молоко, сметана, всевозможные фрукты, рыба, какой Колобок отродясь не видывал. Красномордый мужик весело прыгал возле бочонка с пивом, крича, что «такого не попробуешь даже у проклятых германцев». Далее шли винные ряды: пей, чего душа пожелает. Забывайся во хмелю и хвали волчью власть!

У Колобка слюнки потекли, как бы он всем этим полакомился! Да вспомнил, что платить нечем. Дали старики всего несколько медяков на дорогу. Судя по ценам, которые выкрикивались продавцами, ничего ему тут попробовать не придется. Ходи и облизывайся.

Увлеченный разглядыванием товаров, Иван не заметил, как рядом с ним крутится рябой мальчишка лет двенадцати. Мальчишка вдруг спросил:

 

- Чего проходишь мимо? Нет денег?

 

- Нет, - горько вздохнул Иван. – Только пара медяков.

 

- Сейчас у многих такая же беда. Лавки ломятся, а купить не на что. Слушай, а ты продай лук и колчан со стрелами.

 

- С какой стати?

 

- На вырученные деньги хорошо покутишь. Может, меня угостишь.

 

- Колчан со стрелами не продается! – резко бросил Колобок. – А полакомиться есть чем. Вон сколько стряпанного. Давай, присоединяйся.

 

- Что у тебя там? – полюбопытствовал мальчишка. – Пироги, шаньги – это хорошо. Но посмотри вокруг!.. Да и выпить бы не мешало.

 

И, в подтверждение его слов, торгующий пивом красномордый мужик запел:   

 

«Взяли мы кружечке

Славного пивца.

Но потом подружечка,

Пьем мы без конца.

Вроде бы безделица:

Нам глоток - другой…

Но как же пиво пенится,

Райский вкус какой!»

 

- Слышишь, райский вкус, - не унимался мальчишка.

 

«В самом деле, почему бы не попробовать и пива и хорошего вина? – подумал Колобок. – У нас в доме ничего этого не было, поскольку дед возглавлял движение за всеобщую трезвость.

Но мое оружие?.. А зачем оно мне? Стрелять все равно ни в кого не собираюсь. А от нехороших людей отобьюсь кулаками».

 

- Ладно, - сказал он рябому мальчишке. – Продадим лук  и колчан со стрелами и… погуляем. Эй! Кому мое оружие…

 

Мальчишка его тут же остановил:

 

- С ума сошел?!

 

- А что?

 

- Официально оружие продавать запрещено. Загремишь в тюрьму годков на пять. Давай сюда лук и колчан. Я их сам толкну нужным людям. Вон видишь чернявый у лошадей разгуливает. Ему и продам.

 

- Пойдем вместе.

 

- Хорошо. Раз не доверяешь, пойдем вместе. Я только его предупрежу сперва.

 

Мальчишка побежал к тому месту, где  торговали лошадьми, похлопал одну по загривку, перекинулся парой фраз с чернявым продавцом и вернулся к Колобку.

 

- Он даст хорошую цену, но сделка состоится не здесь.

 

- Куда мне идти?

 

- Никуда идти не надо. Он не станет с тобой вести дел.

 

- Почему?

 

- Вдруг ты стукач?

 

- Кто? – не понял Иван.

 

- Человек, который связан с карательными органами – воеводой и прочими.

 

- Нет!

 

- Но он этого не знает… Ну что, будем продавать?

 

- Раз решили…

 

- Тогда давай колчан и лук и жди на этом самом месте.

 

- А коли сбежишь?

 

- Куда же я сбегу? Да и чернявый все время перед твоими глазами.

 

- Так ведь он же мое оружие покупает…

 

- Не он, а его товарищ. К этому товарищу он меня уже направил. Жди, а потом погуляем по полной!

 

- Долго ждать?

 

- Я - туда и обратно. На все минут двадцать станет.

 

- Ладно, - еще немного поразмыслив, согласился Иван. – Так мне прямо здесь и стоять?

 

- Прямо здесь и стой.

 

Колобок отдал пареньку лук и колчан со стрелами и продолжал прохаживаться мимо лотков. Мысленно он уже представлял себе веселый пир.

Однако время шло, а рябой мальчишка не появлялся. Сначала Иван был спокоен (мало ли почему парень задержался), потом заволновался, в душу закралось подозрение.

Чернявый по-прежнему прогуливался возле своих коней. Колобок подскочил к нему и спросил:

 

- А где этот… рябой мальчишка? Имя его я не спросил?

 

- Что за рябой мальчишка?

 

- Он с вами недавно говорил.

 

- Вроде подходил такой… брякнул глупость насчет моих лошадей. И что?

 

- Как что?! А мои лук и колчан со стрелами?

 

- Что-то не пойму тебя, парень.

 

- Ах, не поймешь! – заорал Колобок, догадавшись, что его обокрали.

 

- Ступай-ка отсюда с миром, - сказал чернявый.

 

Тут уже Ваня не выдержал, залепил ему по уху, отправив «отдыхать» у соседних лотков. Несколько мужиков  набросились на Колобка, но он вмиг раскидал их всех. Бил наотмашь и продолжал требовать:

 

- Верните лук и колчан, не то все у вас тут разнесу!

 

Однако его ударили сзади по голове. Ударили так, что Ваня потерял сознание.

 

                                                3

 

Очнувшись, он обнаружил, что находится в полной темноте, пространство вокруг маленькое и столь холодное, что невольно застучали зубы. Колобок приподнялся и чуть не ударился о потолок. Несложно догадаться: его посадили в погреба. Все события воссоздались до мельчайших деталей. Ясно, что его привезли сюда уже бесчувственного.

Наверху открылось маленькое окошко. Неведомая рука протянула ему тарелку и кусок хлеба. Прозвучало краткое и хлесткое:

 

- Жри!

 

- Послушайте, - умоляюще воскликнул Иван. – Я ведь ни в чем не виноват. Меня обокрали…

 

- Жри! – повторил голос, и дверца захлопнулась.

 

-  Скажите хотя бы, сколько мне здесь сидеть?

 

Раздался смех, сквозь который Колобок все-таки сумел расслышать:

 

- Годков десять.

 

Ивана охватил ужас. Что ж, Волчье царство – волчьи законы!

По счастью через некоторое время верх погреба поднялся, Колобку приказали выйти. Сразу три одетые в волчьи шкуры верзилы связали ему руки и куда-то повели.

Просторная комната, стол, за которым восседал плюгавенький мужичонка. Он, не без доли ехидства, посмотрел на пленника.

 

- Попался, парень. Теперь судить тебя будем.

 

Иван быстро рассказал обо всем, что произошло. Мужичонка лишь покачал головой:

 

- Это ты говоришь. А свидетели утверждают обратное. Мол, ни с того ни  сего набросился на людей, отделал их так, что к лекарю пришлось обращаться. Насчет рябого мальчишки… никто его не видел, знать не знает.

 

- Что мне делать? – горько вздохнул Колобок. – Говорили, что десять лет должен в этом проклятом погребе сидеть.

 

- Ишь, размечтался! – хохотнул мужичонка. – Десять лет на казенных харчах. Нет, милок, отправишься на лесоповал. Поработаешь во славу нашего Волчьего царства.

 

Внезапно взгляд его стал испытующим. После небольшой паузы он заявил:

 

- Есть один вариант.

 

- Какой? – живо откликнулся Колобок.

 

- Воевать пойдешь?

 

- Это совсем не для меня, - разочарованно протянул пленник. – Я человек мирный…

 

Мужичонка перебил:

 

- Цену себе набиваешь? Зря! У тебя выхода другого нет. Тюрьмы у нас специфические: можешь вообще домой не вернуться.

 

- Вы не поняли меня…

 

- Прекрасно понял. Теперь послушай. Тебе наверняка уже наболтали, будто Волчье царство ведет войну со Змеем-Горынычем. Это не так. Горыныч теперь у нас лучший друг. Он с нашим Главным

Вожаком за одним столом не раз сиживали. Вожак к нему ездил, учился принципам построения свободного общества. Так что о большой войне забудь. Но вот внутри у нас неполадки. Подсобить нашим славным стрельцам требуется. А силы у тебя хоть отбавляй.

 

Мужичонка сделал знак, чтобы Колобку развязали руки, предложил ему сесть за стол, приказал принести чай и всем выйти. После продолжил:

 

- Врубайся во все сказанное. У нас действительно есть Главный Вожак. Он вроде бы как ваш царь. Но на самом деле власть у других. Поделено царство на семь основных частей, в каждом регионе заправляет свой вожак. Он там всему голова. Его территория в свою очередь поделена на более мелкие сектора, в каждом орудуют еще более маленькие вожаки.

 

- А Главный чего же? – поинтересовался Иван. – Мириться с этим?

 

- А чего ему не мириться? Он имеет хорошую мзду со всех семи вожаков, якобы его вассалов. И золотишка ему подбрасывают, и бабенок хороших приводят. До вина он охотник! Так ему бочонками его привозят. Эх-эх, - вдруг грустно произнес мужичонка.

 

- Что такое? – не понял Колобок.

 

- Главное, чтобы не помер от пьянства. А то нарушит идиллию нашего государства. Но продолжим! Ты оказался в регионе вожака которого зовут Красный Бес.

 

- Странное имя.

 

- Какие у вожаков имена, Ваня! Это его кликуха, он любит одеваться во все красное. А имя свое он уж, наверное, и не помнит… Теперь главное: пойдешь к нему в банду… прости, в дружину?

 

Колобок задумался, потом спросил:

 

- Что я буду делать?

 

- Служить Красному Бесу верой и правдой. Любой его приказ исполнять беспрекословно. Скажет прибить кого – прибьешь. Потребуется у кого-то что-то отнять – отнимешь. Заставит жизнь за него отдать – отдашь.

 

Но за это не будет у тебя больше никаких проблем. Деньги греби пригоршнями, любую девку тащи к себе и твори с ней, чего душа пожелает. Ни о чем мирском больше не заботься.

Иван слушал его и думал: как ему поступить? Пока следует потянуть время.

 

- Предложение интересное. Подумать надо.

 

- Некогда думать, - возразил мужичонка. – У нас война начинается.

 

- Так вы же говорили, что Змей-Горыныч…

 

- Причем тут Змей-Горыныч! Дележка территории между вожаками! Это гораздо важнее любой внешней войны.

 

Уже попавший раз в переплет из-за собственной глупости Колобок продолжал отчаянно размышлять над сложившейся ситуацией. Ни в какой отряд Красного Беса вступать он не собирался, но открыто заявить об этом сейчас означало бы погубить себя; его сгноят в неволе. Что ж, сначала перехитрили его, теперь он обязан переиграть врагов.

 

- Говорите, что деньги пригоршнями грести стану?

 

- Конечно, - сразу заулыбался мужичонка.

 

- А не обманут?

 

- Кто?!

 

- Тот же самый Красный Бес?

 

- Получишь аванс – и тот час поймешь, что никто здесь шутить не собирается.

 

- Если так… - Ваня покрутил головой. – Все одно: помозговать бы чуток…

 

Кажется, хитрость Колобка сработала. Согласись он сразу, мужичонка бы насторожился. А тут парень раздумывает…

 

- И оружия у меня нет. Украли.

 

- Вот оно, твое оружие.

 

И в тот же миг лук и колчан со стрелами оказались перед глазами Ивана. Он изумленно протер глаза:

 

- Нашли?!

 

- Дело нехитрое.

 

- Вора бы повидать. Я бы ему в лицо посмотрел.

 

- Его, Ваня, уже нет в Волчьем царстве.

 

- И где он?

 

- Наказали по всей строгости закона. Отправили к Змею-Горынычу. Там он в рабстве годков пять поработает.

 

- Зачем так? – вспыхнул Колобок. – Малец ведь…

 

- Доброе у тебя сердце. А на такой работе придется стать злым. Не бойся, пошутил я.

 

Однако больше ничего о судьбе мальчишки мужичонка уточнять не стал. Колобок продолжал с умилением рассматривать свое оружие.

 

- Стреляешь хорошо?

 

- Покажите мне любого зверя или птицу, я в нее – без промаха.

 

- Верю! – вскричал мужичонка. – Вот такой человек нам и нужен!

 

Он вытащил большой лист и приказал:

 

- Поставь здесь крестик.

 

- Почему крестик?

 

- Ты ведь наверняка неграмотный. А бумага эта о том, что  добровольно поступаешь на службу к Красному Бесу. Я прочту тебе ее содержание.

 

- Зачем? Я грамоте обучен.

 

Мужичонка почему-то сразу нахмурил брови.

 

- Что здесь плохого?

 

- Грамотеи обычно шибко умные. А я умных опасаюсь.

 

Колобок взял бумагу и углубился в чтение. Это был документ о зачислении его на службу в гвардию Красного Беса. Иван обязан был связать с ним судьбу до конца своей жизни, пока сам  хозяин не решит разорвать договор.

 

«Почему бы не подписать? – подумал Иван. – Раз служить у него  все равно не собираюсь, то при первой возможности сбегу».

 

Он взял перо, глаза побежали по столу в поисках чернил. Однако мужичонка резко заявил:

 

- Нет, милок, кровью. Так надежнее.

 

Это меняло дело. Но даже сейчас Иван размышлял о возможных вариантах. Чернила или кровь – какая разница?

Что случиться если он откажется? Тот час прибежит стража и его опять бросят в тюрьму. Только теперь ему уже не выпутаться. Если подпишет, его наверняка сразу выпустят…

 

- Выйдешь без промедления! – усмехнулся мужичонка. – Пойдешь к тем лоткам. Даже денег не потребуется, гвардию Красного Беса кормят и поят задаром.

 

Колобок представил себя идущим мимо лотков. Кто протягивает ему здоровенный кусок сала, кто рыбину, кто палку колбасы. Красномордый мужик наливает огроменную кружку пива, да еще подмигивает:

 

- Только начало. А потом - что покрепче… 

 

Но тут перед ним возникла друга картина: красавица Синеглазка, в глазах которой напоминание: «Вот мое условие: пройди все три царства и останься прежним Колобком».

Прежним он может не остаться. Кто знает, с кем он подписывает эту страшную бумагу? Одно имя чего стоит – Красный Бес!

Этот бес словно возник перед Колобком, хотя Иван его никогда не видел. Он вроде бы похож на человека, но одновременно было в нем нечто звериное. Желтые глаза радостно сверкали, неестественно загнутый нос будто принюхивался к новой жертве, пытаясь учуять в ней столь желанный порок.

Некая сила точно отводила Ивана от кровавой подписи. Колобок вдруг вспомнил своих молящихся перед иконой стариков. Ему показалось, что они просят Высшие Силы образумить беспутного внука. И он сделал то, чему раньше так мало придавал значения: мысленно упав перед Образами, попросил Господа вразумить его.

И тогда понял, что никогда не пойдет на дьявольскую сделку.

Но надо выйти из безвыходной ситуации!

И времени на размышления не оставалось. Дальнейшие колебания могли вызвать серьезное недовольство его врагов.

 

                                                4    

 

Мужичонка за столом на секунду отвлекся, а когда снова посмотрел на пленника, то… невольно содрогнулся. Колобок стоял с натянутой тетивой и целился ему в правый глаз.

 

- Ты чего? – испуганно пробормотал мужичонка.

 

- Выйти мне отсюда надо. И ты поможешь. Не то… сам понимаешь…

 

- Ваня, так ведь никто тебя не выпустит. Даже я не помогу. Увидят, что ты взял меня в плен, прикончат обоих. Не забывай: тут волчьи законы. Так что уладим по-хорошему это маленькое

недоразумение.

 

- Нет, не уладим, - заявил Колобок. – Я все-таки попробую с твоей помощью выйти.

 

Первый испуг у мужичонка прошел. Он вдруг сделался на удивление спокойным и сказал:

 

- Терять мне нечего: или ты или они… Так что давай, Ваня, стреляй!

 

- Считаю до трех, - Колобок старался казаться крайне решительным, однако опытный мужичонка догадался, что парень не сможет выстрелить. Он так и сказал:

 

- Не сможешь.

 

- Это еще почему?

 

- Для того, что убивать, нужно пройти соответствующую школу. А пройти ты ее сможешь только у нас. Это ведь не в морду человеку дать.

 

- Выхода у меня нет, - тихо промолвил Колобок. – А в такой ситуации человек способен на многое. Так что… два!

 

- Давай, давай, парень, - подзуживал его мужичонка. – Стреляй и попрощайся с жизнью, ибо тут же погибнешь сам.

 

Как тяжело было Ивану произнести «три», но он это сказал. А дальше?..

 

- А дальше? – озвучил его мысль мужичонка. – Игра в героев закончилась?

 

И в это время стрела пробила ему только не глаз, а сердце!

…Колобок с ужасом глядел на содеянное. Как он смог?!! И тут понял, что не стрелял. Этот был кто-то другой. За спиной раздался ехидный голос:

 

- Извини, браток, что опередил. Но что-то ты слишком медлил.

 

Колобок увидел крепкого коренастого парня, улыбавшегося беззубым ртом. Он подошел к мертвецу, обшарил его карманы, прибрал какие-то деньги. Потом его взгляд остановился на контракте Ивана.

 

- Тоже заставляли вступить в ряды Красного Беса, а ты не хотел? Ну, и молодец. Этого Беса больше нет.

 

- А где он? – прошептал Иван.

 

- Скинули! Теперь его территория принадлежит нашему хозяину Черному Шаху. Хочешь в наши ряды?

 

- Я подумаю.

 

- Только недолго. В случае если решишь, я тебе составлю протекцию. Меня зовут Свиное Рыло. Теперь, извини, пора. А то дружки все без меня унесут.

 

Он исчез, вслед за ним вышел Иван, задача которого была поскорее пройти эти жуткие лихие земли.

 

Сначала он естественно опасался за свою жизнь. Кто знает, вдруг за это время уже скинули Черного Шаха и вновь пришел Красный Бес? Или сам Черный Шах захочет видеть его в своих рядах… Но пока он шел спокойно. Никто на него не обращал внимания.

Как же все-таки выйти отсюда? Иван спросил об этом у одного из прохожих, но тот лишь махнул рукой:

 

- Разве отсюда выйдешь?

 

И больше ничего. Тогда Колобок подошел к какому-то парнишке. Тот с удивлением взглянул на него:

 

- А зачем отсюда выходить? Эх, мне бы чуток подрасти и… все наше царство в кармане.

 

И только с десятой попытке Ивану повезло. Седая сгорбленная старушка подробно описала ему как идти. И добавила:

 

- Но знай, что за нашим царством начинается Медвежье. Что лучше?.. Сказать не могу.

 

Колобок поблагодарил и двинулся в указанном направлении. По пути он видел одни и те же картины: уныло бродящих по полянам людей, собирающих кто ягоды, кто грибы, просящих подаяния нищих, чьи голоса то и дело прерывал хохот одетых в волчью форму молодцов. Ивану казалось, что хохот это перерастает… в протяжный торжествующий вой, который вскоре становится обреченным. Волки чувствуют свой близкий конец.

Рощи и поляны сменяли друг друга. Потом лес вновь начал густеть. Редкие прохожие подтвердили Колобку, что он движется к границам царства. Вскоре ему уже пришлось продираться через густые заросли, где острые колючки впивались в тело, а сучья деревьев больно хлестали по лицу.

Вот она – табличка с надписью «Волчье царство». И чуть помельче: «Добро пожаловать в самую свободную страну мира». Еще шаг, и Колобок навсегда убежит от этой свободы. Но вдруг раздался грозный окрик:

 

- Стой!

 

Несколько человек подошли к нему, просвечивая острыми взглядами. Один, по-видимому, главный спросил:

 

- Кто таков?

 

- Путешественник, - ответил Колобок. – Побывал у вас, теперь вот хочу к медведям.

 

- Это хорошо. А заплатить?.. Не обижайся, приятель, но жизнь ныне слишком дорогая. У меня жена, дети. Сына хочу отправить учиться заграницу.

 

Второй гвардеец с усмешкой посмотрел на шефа: мол «что за пургу ты несешь насчет жены и сына?» Но тот, не смущаясь, продолжил допрос:

 

- Так что у нас есть?

 

- Несколько мелких монет… Вот тебе раз! Даже их уже нет.

 

- А зачем приходил к нам без денег? Нищие здесь не нужны.

 

Больше всего Колобок опасался, что у него снова начнут отнимать оружие. Но тут еще один из гвардейцев сказал главному:

 

- Отпусти ты его. Видишь, голь перекатная.

 

- И в самом деле. Ладно, парень, ступай.

 

Не веря собственным ушам, Иван быстро пошел вперед. Вскоре показалась еще одна табличка, указывающаяся, что это уже территория Медвежьего царства.

 

                                                   5

 

Лес здесь выглядел более массивным, грозным. Огромные дубы словно символизировали величие этого края. Чем дальше Колобок шел, тем все более у него возникало странное ощущение, что каждый изогнувшийся куст, каждая тянущаяся вверх травинка одержимы собственной значимостью. Через некоторое время появились плакаты, с которых ласково взирал добродушный медведь. И почти под каждым - подпись: «Все мы - единый медвежатник».

Вскоре появились местные жители, одеты они были разнообразно, но у каждого присутствовал какой-либо элемент медвежьей шкуры. До Ивана никому не было дела, однако он странным образом ощущал на себе чей-то пристальный взгляд. Или ему это только казалось?

Однако в целом обстановка выглядела благопристойной. И, как подтверждение этому, - новый плакат, где бурый медведь улыбался и отдавал честь, а под рисунком подпись: «Мы несем вам стабильность».

Однако расслабляться Колобку было нельзя, вновь грозным предупреждением зазвучали слова Синеглазки о двуличье Медвежьего царства.

После долгого блуждания у Ивана пробудился зверский аппетит. Бабушкиной стряпни нет, конфисковали волки, и не осталось медяка на краюху хлеба…

Решил Колобок подстрелить дичь, но это – чуть позже. Сначала просто заморить червячка тем, что под рукой. По счастью повсюду полно лесных ягод. Он собрал пригоршню, еле успел сунуть их в рот, как к нему подошел какой-то человек.

 

- Парень, ты видать не местный? – спросил он.

 

- Не местный, - ответил Иван.

 

- Не из страны Грез?

 

- Откуда?!

 

- Понятно, не оттуда, раз даже не слышал про нее. И наших законов не знаешь. У нас нельзя собирать в лесу грибы и ягоды, только валежник. И рыбу не разрешают удить.

 

- Кто не разрешает? – поразился Колобок.

 

- Наша любимая медвежья власть. То есть ты, конечно, все это делать можешь, но сначала приобрети лицензию.

 

- Не понятное мне слово, - промолвил Колобок.

 

- Думаю, иностранное, но у нас оно теперь самое популярное. Короче, заплати за то, что грибочки собираешь.

 

- Там, откуда я родом, никому и в голову бы не пришло взимать с человека дань за то, что берет подарки матушки-природы.

 

- У нас готовят новые налоги: за купание в речке, за хождение по траве. И уж, конечно, за то, что ты на своем огороде растишь урожай.

 

- А кому какое дело, что я выращиваю у себя на огороде?

 

- Пойдем, парень, подобру-поздрову. Вдруг кто увидал, что ты ягоды съел и не заплатил… Тебя как звать?

 

- Иваном.

 

- А меня Федором. Будем знакомы.

 

Они отошли не некоторое расстояние, и Федор облегченно вздохнул:

 

- Кажется, пронесло. Не засекли тебя.

 

- Уж слишком вы здесь пугливые, - осторожно заметил Колобок.

 

- Будешь тут пугливым, - проворчал Федор. – Скоро придется платить только за то, что ты посмел родиться.

 

- А я, признаюсь честно, хотел птицу подстрелить…

 

- За это бы точно отправили куда-нибудь в каменоломню. Или послом далеко-далеко на юг, к туземцам в тигриных шкурах.

 

- Кто такие?

 

- Лучшие друзья Медвежьего царства. Но наших послов почему-то постоянно съедают.

 

- Жесткие у вас законы.

 

- Жесткие к тому, кто платит. А к тем, кто их сочиняет, – как мягкая перина.

 

Ноги у Колобка так устали, что отказывали повиноваться. Он присел возле ветвистого дуба и жалобно простонал:

 

- Как же есть хочется. Может, все же подскажешь безопасное место, где я мог бы подстрелить жирную уточку?

 

- Подскажу, - подумав, ответил Федор. – Чуток отдохни и пойдем со мной. А пока мы здесь, подкрепись.

 

Он вытащил краюху хлеба и разломил ее на две равные части. Колобок с наслаждением ел и слушал непрекращающиеся излияния Федора, который вдруг поменял тональность разговора:

 

- Ты, Ваня, не подумай, что мы живем хреново. Наоборот – хорошо. Это раньше проклятое воронье клевало медведя. А потом пришел великий Медведпупс, который поднял наше царство с колен.

 

- Вы стояли на коленях? – окончательно запутался Иван. – А зачем?

 

- Какой непонятливый! Это образно. Просто о нас вытирали ноги, не считались ни с какими нашими интересами. Особливо главный враг – страна Грез. Теперь мы можем просто плевать на нее…

 

Что за кислое выражение лица?

 

- Меня с детства приучали, что плеваться нехорошо.

 

- Поверь, на нее плюнуть не зазорно. Я в ней не бывал, но знаю, что это самое зловещее место на земле. Оно с нами борется своими колдовскими чарами, которых и ты опасайся, если пробудешь здесь еще некоторое время.

 

- Что за колдовские чары? – Колобок чуть не поперхнулся.

 

- Видения! Особенно часто они приходят к человеку во сне. В этих видениях у него огромный дом, красивая жена, а иногда и куча любовниц, много счастливых сытых детишек. Ему кажется, что вокруг его особняка райские кущи. Он не только гуляет там, но может пообщаться с восточными джинами или даже полетать на ступе с Бабой-Ягой.

 

- Не вижу ничего плохого в том, чтобы полетать на ступе с Бабой-Ягой.

 

- В том-то и главная беда. Проникая в наше сознание через сны, агенты страны Грез ехидно нашептывают: «Присоединяйтесь к нам и вы окунетесь в водоворот настоящей жизни. Избавитесь от нищеты, налогов и власти Медведпупса».

 

Федор вдруг вздохнул и мечтательно произнес:

 

- Неужели настанет день, когда и впрямь его больше не увидим?

 

Но тут же, спохватившись, закричал:

 

- Вот какие ужасные видения насылают наши враги.

 

- А цель?

 

- Ограбить нас! Подорвать наше могущество! Ослабить веру людей в гениальность великого Медведпупса.

 

- Так у вас еще есть что грабить?

 

- Из вещей, утвари – уже практически ничего. Но есть гордость за свою значимость. Медведь сказал, все заткнулись!          

 

«Если  медведь что-то и ляпнул, то почему остальные должны ходить немыми?»

 

Впрочем, уточнять, тем более спорить с Федором Колобок не стал, его единственный знакомый здесь не должен превратиться в недоброжелателя.

 

- Пойдем, поохотишься на уток, - предложил Федор.

 

Они побрели узкими тропками и через некоторое время оказались у безлюдной заводи. Слышались крики птиц. Иван прицелился и уложил нескольких. Затем они направились в дом Федора. Его жена, увидев добычу, только ахнула:

 

- А если бы поймали?

 

- Так ведь пронесло же, Настенька.

 

- Неужели ваши верховные медведи никогда не нарушают закон? - заявил в свое оправдание Колобок.

 

Настя в ответ лишь горько засмеялась.

К хорошей закуске прибавилась порция доброй медведухи. Измученного за день Ивана потянуло в сон. Попросив хозяев ни о чем не беспокоиться, он отправился на сеновал.

Ночное небо было разрисовано удивительными узорами из маленьких сверкающих точек. Чем дольше Иван глядел на них, тем меньше казалось в этих узорах бессмысленности. Перед ним складывались реальные картины: огромные змеи, диковинные животные. Не страна ли Грез направляет сюда всех этих существ?

Впрочем, долго наблюдать за ними он не смог, веки молодца сомкнулись, раздался боевой храп.

 

                                                               6

 

Он по-прежнему спал или что-то заставило его проснуться в ночи?  Ему вдруг показалось, будто стог сена… колышется. Да он стал расти?!..  И так стремительно, что уже достиг неба. «Что такое?!» - испугался Колобок. И тут он увидел  колесницу с впряженными в нее тремя златогривыми конями. Колесница стремительно приближалась к Ивану, однако шарахаться от нее не было причин, ведь управляла ей… Синеглазка.

 

- Прыгай ко мне! – весело закричала она.

 

Он медлить не стал. Но спросил: куда они помчатся?

В ответ услышал:

 

- В страну Грез.

 

Сверкающие диковинные животные расступились, пропуская их в неизвестный мир. Теперь колесница стремительно помчалась вниз. Вот уже макушки деревьев, а они с Синеглазкой продолжают опускаться дальше и дальше, словно падают в бездну. Копыта коней выбивали золотистые искры, их стало так много, что возникла стена огня. Пламя вокруг и под ними! Оставалось лишь с содроганием наблюдать, как Синеглазка направила коней в самый центр этого огненного потока. И что удивительно: кони не испугались?!..

И тут Иван понял: это не пожар. Это – город, расцвеченный массой факелов. Повсюду мелькали все те же дивные животные, только они ходили на двух ногах. Так это же обычные люди, просто нацепили на себя маски.

Синеглазка спрыгнула с колесницы, приказав то же самое сделать Ивану. Она куда-то повела его и, чем больше он осматривался, тем сильнее разевал рот.

По узким кривым улочкам мимо мрачноватых серых зданий неслась спрятавшаяся под масками толпа. Все спешили на площадь, где били разноцветные фонтаны. Хохот и крики оглушали, в воздух взлетали бумажные змеи, но они казались маленькими ничтожествами перед вырывающимися с грохотом огненными хлопьями («Это салют», - объяснила спутнику Синеглазка).

Иван ничего не понимал, но покорно следовал за возлюбленной. Хороводы зверей продолжали наступать. То сильные мужские руки, то ласковые женские пытались их разлучить, куда-то утянуть Ивана. Но каждый раз он отбивался. Он здесь на этом удивительном празднике только ради Синеглазки.

Они свернули в подворотню, сделалось много тише. Синеглазка, посмотрев на Ивана, вдруг засмеялась:

 

- Ты никогда не был на карнавале?

 

- Нет, - признался Колобок. – У нас в деревне случалась гульба, веселье. Девушки пели. Но такого…

 

- Понятно, - сказала Синеглазка, останавливаясь перед воротами некоего таинственного дома. – Нам сюда.

 

Темными коридорами они проскользнули в маленькую комнатку. Здесь девушка вплотную приблизилась к Ивану, положила ему на плечи свои нежные руки, промолвила томно и торжественно:

 

- Я твоя!

 

У Колобка закружилась голова. Еще не поцеловав возлюбленную, он ощутил сахарный вкус ее губ. Каждая частичка его тела задрожала. Прикажи она ему умереть – умер бы без раздумий. Насколько же велика власть женщины над мужчиной!

Однако в его душу закралось сомнение: девица типа Синеглазки не должна так себя вести. При первой их встрече он хорошо запомнил ее глаза: в них были игривость, заносчивость, но также и целомудрие. А сейчас?..

Сейчас они горели похотью.

 

- Синеглазка, это действительно ты? – крикнул он.

 

Девица лишь рассмеялась в ответ. А затем за стеной раздались голоса… Очевидно весь зверинец города явился сюда чтобы «полюбоваться» веселым представлением.

Голоса быстро перешли в крики.

 

                                                          7   

 

Колобок очнулся и понял, что по-прежнему находится на сеновале. Выходит, не было ни колесницы, ни карнавала? Но крики не прекращались. Кричали в доме Федора. Иван прислушался: Федору угрожают… а вот и Настя повысила голос.

Колобок никогда не участвовал в чужих разборках, однако в данном случае догадался, что его новому товарищу нужна помощь. Поэтому, не раздумывая, бросился в дом.

Трое мужчин в военной форме с наброшенными на плечи медвежьими шкурами стояли супротив хозяев и что-то им выговаривали. Федор оправдывался.

 

- Что здесь происходит? – спросил Иван.

 

- А это еще кто? – поинтересовался один из военных.

 

- Товарищ мой, - пояснил Федор. – Ему негде было переночевать, вот и остался у меня на сеновале.

 

- Ага, - многозначительно произнес все тот же военный. – Значится гость… И сколько ты получил с него за «ночлег»?

 

- Нисколько!

 

- Рассказывай сказки, сам сочинитель…

 

- Нисколько! – подтвердил Иван.

 

- Все ясно, - подытожил военный. – За то, что пустил постояльца, брал с него деньги и не заплатил налог в сумме… подсчитайте-ка по полной, - обратился он к остальным. – Но это не все. За попытку обмануть представителей медвежьей структуры – штраф. За преступный сговор с гостем – еще один штраф, но в тройном размере. Так что придется раскошелиться.

 

- Мы каждый день платим вам налоги, - вновь повысила голос Настя. – Весь наш заработок уходит на них. И даже его не хватает. Совесть у вас есть?

 

- Совесть? – встрепенулся военный. – За оскорбление представителей властных структур штраф увеличивается еще в три раза.

 

- Какое безобразие! – вступил второй военный, готовый от возмущения задохнуться. -  В тот момент, когда против Медвежьего царства объединился весь мир, внутренние враги еще более усугубляют ситуацию.

 

- Мы просто хотим жить, - обреченно сказала Настя.

 

- Все хотят, - облизнулся третий военный с лоснящимся от жира лицом.

 

Молчавший все это время Колобок не выдержал:

 

- Я прибыл в ваше царство издалека…

 

- Иностранец? – тут же перебил первый военный.- Случаем не из страны Грез.

 

- Не бойтесь, нет.

 

-  А я и не боюсь…

 

И тут же со льстивой улыбкой добавил:

 

- Если все-таки оттуда, мы могли бы сговориться.

 

- О чем? – не понял Иван.

 

- Ну… короче деньжата бы в ваши банки положил. И вам хорошо, и мне.

 

- Совсем нюх потерял?! – вмешался второй военный.- От него же за версту несет деревенщиной.

 

- Это ты его потерял. Крутые ребята никогда себя не раскрывают. Так откуда ты, парень?

 

- Из деревни Вольная, что на Руси Великой.

 

- Вольная… Нет, слышал. Но название неплохое. У вас там случаем нет свободной экономической зоны?

 

- Чего нет, того нет.

 

- Тогда ты неинтересен. Иди своей дорогой, не мозоль глаза. Но сначала, разумеется, штраф заплати.

 

- За что?

 

- Как за что? За преступный сговор с хозяевами. Да, еще налог с той суммы, что заплатил хозяевам за ночлег.

 

-  Никому я ничего не платил, - повторил Колобок. – И вам не собираюсь.

 

- Отказываешься исполнять предписание великого Медведпупса? Тогда пройдем с нами.

 

- Хоть парня оставьте! – взмолилась Настя. – Он ведь не знает наших законов.

 

- Не о нем ты думай, а о детях своих, которым придется расплачиваться за долги родителей.

 

- Нет! – в ужасе прошептала Настя.

 

- Еще как придется! – ухмыльнулся первый военный. - Впрочем, девка ты ладная. Станешь себя хорошо вести… ну, ты понимаешь... может и скостим сумму долга…

 

Это было выше сил Федора. Он бросился на «стража закона». Тот взвизгнул: «Сопротивление властям?» и втроем они начали скручивать смутьяну руки. Иван не удержался, вновь вмешался в драку. Он схватил двоих военных за шиворот и так  сшиб их лбами, что от вылетевших из глаз искр едва не загорелась изба. Третий потянулся было к оружию, но Иван опередил, заехал в ухо кулаком и тот, словно подхваченный ураганом, вылетел из избы.

 

- Уходим! – скомандовал Федор и вместе с женой и гостем они бросились в сторону леса.

 

Некоторое время шли молча. Но вот остановились передохнуть и Федор сказал:

 

- Не стал я тебе вчера, Ваня, многое говорить, поскольку не знал, что ты из себя представляешь. Теперь, когда проверил тебя в деле, хочу предложить вступить в наш отряд.

 

- Что за отряд?

 

- Есть у нас в Медвежьем царстве люди, которым надоела такая жизнь. В лесных чащах мы формируем нашу армию. Там же спрятали детей. Идем, Ваня, к нам. Такой, как ты, мог бы стать нашим лидером.

 

- Нет, - после некоторых раздумий ответил Колобок. – Вам не нужен лидер со стороны. А мне надо поскорее пройти Медвежье царство. Такова моя цель и ждет меня за это лучшая награда на свете.  

 

- Уговоры бесполезны?

 

- Бесполезны! Покажи лучше самый короткий путь отсюда.

 

- Короткий, не значит безопасный.

 

- Я опасностей не боюсь.

 

- Хорошо, слушай внимательно и запоминай. Видишь вон ту тропинку?.. Ступай по ней прямо, не сворачивая. Примерно через час появятся большие участки горелого леса. И их пройди. После иди не прямо, нарвешься на засаду, а сразу поверни направо. Придется еще потопать, но через некоторое время увидишь Мертвое поле.

 

- Странное название.

 

- Слишком много воинов там полегло в сражениях с недругами нашей земли. Скелеты героев остались лежать прямо на поверхности. Никто не смеет туда ногой ступить. Говорят, если человек с черными мыслями на него зайдет, мертвецы тут же утянут его за собой.

 

- А ничего другого не посоветуешь?

 

- Боишься?

 

- Вдруг какая черная мыслишка в моей голове затерялась?

 

-  Во всех других местах хитрые «медвежьи» ловушки. Тебя теперь повсюду искать будут.

 

- Ладно, рискну пройти Мертвое поле. Кстати, как узнаю, что это оно?

 

- Не узнаешь, так почувствуешь. Поторопись. За тобой уже наверняка погоня.

 

Колобок сердечно распрощался с Федором и его женой, после чего отправился в указанном направлении.

Горелый лес он миновал без приключений. Помня наставления Федора, сразу повернул направо. Миновав приличное расстояние, увидел огромное голое пространство, где росли только мхи и лишайник. Он сразу понял: это и есть Мертвое поле.

Оно казалось таким мрачным, зловещим, что Колобок невольно заколебался. Но вдали послышались топот копыт и крики. Не оставалось никаких сомнений: там его преследователи. Деваться некуда, Иван решился, перекрестился, прочитал молитву и ступил на это поле.

Земля вокруг была черной и каменистой. Вокруг по-прежнему – ни единого деревца.

 А это что?!..

Под ногами раздался хруст, вслед за которым – как будто стон. Убитые предки просили его быть осторожнее?

Показалась лежащая среди камней отрубленная голова, за ней еще одна и еще… Пустые глазницы словно пронзали Колобка беспощадным вопросом: «Зачем ты здесь? Кто позволил тебе перейти запретную черту?..» Иван боялся смотреть себе под ноги и не мог не смотреть. Задень он кого - как бы отреагировали мертвецы на нанесенную обиду?

А крики за спиной слышались явственнее. Преследователи заметили беглеца? Точно! Оглянувшись, Колобок увидел, как они в нерешительности застыли возле границы поля.

Вслед Ивану полетели стрелы. Одна едва не задела ухо. Он ускорил шаг. Расстояние между ним и военными увеличивалось, теперь уже стрелы не могли его достать.

Но радовался Колобок рано. Преследователи все же решились на отчаянный шаг и также перешли границу Мертвого поля. Кони под седоками дико заржали, встали на дыбы, тогда всадники спешились и двинулись пехом. Вновь совсем рядом с Иваном засвистели стрелы…

Но что-то вокруг него вдруг изменилось. Небо раскололось от невиданной по своим размерам молнии, поле заколыхалось, комья черной земли полетели вверх. Иван и преследователи с ужасом увидели, как перед ними поднимаются темные фигуры. Их было много – целая туча, лица источали гнев и боль.

Вслед за этим возникло еще одно чудо: появились… дети, которые быстро росли, превращаясь в прекрасных юношей и девушек.

От армии погибших воинов отделился исполин, раздался его громовой голос:

 

- Вы посмели потревожить сны мертвых, теперь вас ждет страшная расплата.

 

Поле продолжало ходить ходуном, от вихревых потоков, разносивших повсюду комья земли, воздух сделался черным. Гигант продолжал, обращаясь к Ивану:

 

- Ты, парень, чужак. Уходи отсюда скорее. Никто не тронет тебя до самых границ Медвежьего царства. Что же до вас…

 

Слуги Медведпупса пали ниц, умоляя сохранить им жизнь. Однако гигант резко ответил:

 

- Вы предали нас – своих предков. Знаете, кто эти юноши и девушки? Не родившиеся люди нашего Рода. А не родились они благодаря вам! Так горите же в аду, гнусные паразиты!..

 

Иван, не оборачиваясь, бежал. Падал от постоянных толчков земли, но тут же поднимался и – вперед, вперед! Поле закончилась, появилась табличка, что здесь конец и Медвежьего царства. Оставалось лишь  мысленно пожелать успехов Федору и его жене…

Последний шаг. Все, долгожданная граница.

 

                                                     8

 

Мерно журчала река. Через нее был проложен узкий мост, в конце которого висел плакат с маленькой лисьей мордочкой. «Я в Лисьем царстве» - понял Иван и двинулся к мосту.

Вокруг успокаивающе шумел лес, окружающая обстановка одаривала безмятежным спокойствием. На душе у Колобка сразу полегчало, он забыл о предупреждении Синеглазки: «Там везде обман, даже при видимом благополучии».

Но когда он прошел по мосту, в ушах будто раздался чей-то ласковый шепот: «Колобок, Колобок, я тебя съем».

Шепот стих, или ему все это лишь показалось? Возможно, что после пережитого в Медвежьем царстве страхи еще долго будут преследовать его…

Иван проследовал дальше, наслаждаясь царящей благодатью. Единственная проблема: вновь заурчал желудок. Не удивительно, с утра во рту не было даже маковой росинки.

Он заметил харчевню, вошел. Дородная женщина лет сорока, в наброшенной на плечи лисьей шкурке задумчиво стояла возле стойки. Увидев нового посетителя, заулыбалась:

 

- Прошу, прошу! Наше заведение «Прекрасные лисички» является лучшим в округе. Вот за этот столик, пожалуйста…

 

- Я бы рад, - ответил Иван. – Но в карманах гуляет ветер.

 

- Как это ужасно! – хозяйка, смахнув слезу, готова была разрыдаться. – Но в долг больше кормить не могу. Итак облагодетельствовала половину округи.

 

- У меня предложение, - сказал Иван. – Я отличный стрелок. Настреляю вам дичи. Часть возьмете за хлопоты, а кое-что приготовите мне.

 

- Как это мило, чужестранец!

 

- То есть вы согласны?

 

- Как можно не согласиться. Надо выручать ближнего.

 

Хозяйка опять подошла к стойке, начала что-то считать. И тут появилась девушка – худенькая, бледная, с большими карими глазами и добрым лицом. Она почему-то с грустью посмотрела на Колобка.

«Кто она?» - подумал Иван, однако его размышления прервала хозяйка харчевни.

 

- С вас семь уток и четыре зайца.

 

- Не слабо, - покачал головой Колобок. – Кстати, у вас разрешение на отстрел дичи требуется?

 

Хозяйка тут же вытащила из кармана какую-то бумажку и протянула Ивану.  Он прочитал:

«Сему господину выдается лицензия на убийство на территории Лисьего царства»

 

- Но тут не уточняется, кого именно я могу убивать.

 

- Ясно, что животных, - после некоторого замешательства ответила хозяйка. – Не волнуйтесь, этого документа будет достаточно.

 

- Где у вас лучшие места для охоты?

 

- Идите прямо. Дорога выведет к озеру, а там для вас будет полное раздолье.

 

- Попрошу у вас на дорогу кусок хлеба.

 

- Кусок хлеба… кусок хлеба… ой, бедная я, несчастная! Скольким нищим милостыню подала, совсем разорилась.

Что было делать? Не разорять же ее до конца. Иван махнул рукой и отправился голодным. Однако не успел  далеко отойти, как его догнала та худенькая девушка и протянула ему целый каравай.

 

- Хозяйка передумала? – поинтересовался Колобок.

 

Девушка не ответила, отведя глаза, спросила:

 

- Вы откуда?

 

- Из деревни Вольная, что на Руси Великой. Зовут Иваном.

 

- Ой, - обрадовалась девушка. – Так мы с вами соседи. Я – из села Счастливое. Знаете?

 

- А то как же!

 

- Зовут Варей.

 

- И как ты здесь оказалась?

 

- Уехала сдуру из дома. Говорили будто в Лисьем царстве – настоящий рай… Но я обязательно отсюда выберусь и вернусь в родные края.

 

- Странно. А мне тут понравилось.

 

- Нет, нет, - закричала Варя. – Уходите отсюда как можно скорее.

 

- Почему?!

 

Однако Варя со словами: «Заболталась, Матильда ругаться будет» убежала обратно в харчевню.

Озеро Иван нашел быстро, но, чтобы выполнить заказ Матильды, пришлось потрудиться много времени; птица здесь пугливая, при каждом шорохе тут же срывается с места. День уже клонился к закату, когда Колобок вновь появился в харчевне Матильды.

Народу было немного: мрачноватый гигант в тельняшке, в самом углу - двое о чем-то шушукающихся мужчин, да маленький бесцветный человечек, почти карлик. При виде принесенной Иваном добычи у хозяйки заблестели глаза, она усадила «дорого Ванюшу» за стол и через некоторое время перед гостем аппетитно дымился им же убитый кролик. Кроме того хозяйка принесла маленький штоф водки:

 

- Это лично от меня.

 

- Спасибо, - ответил Иван и как дикий зверь набросился на зайца. После он ненадолго расслабился, а затем в мозгу вновь завертелись беспокойные мысли: «Где-то следует поискать ночлег».

И тут к нему подсела Матильда:

 

- Что дорогой Ванюша собирается делать дальше?

 

- Поскорее миновать ваше царство. Прямо на его границе меня будет ждать невеста.

 

- Понравилось у нас?

 

- Да. Это не Волчье и не Медвежье царства.

 

- Конечно! – рассмеялась Матильда. – У нас здесь полная свобода. Права человека на первом месте. Посмотри туда…

 

Иван увидел, как двое сидящих в уголке мужчине бросили шушукаться и начали целоваться. Сначала Колобок обомлел, потом воскликнул:

 

- Я  понял. Одна из них - переодетая мужчиной женщина.

 

- Нет. Они оба мужчины.

 

Иван болезненно сморщился, ощущая, как горлу подступает тошнота. Матильда укоризненно заметила:

 

- Не готов ты пока принять мораль свободного мира.

 

- Так ведь чем такая свобода лучше уж… тюрьма.

 

- Мало чего ты в жизни повидал. Слышал, к примеру, о стране Грез?

 

- Мне говорили о ней в Медвежьем царстве.

 

- И, конечно, представили ее в плохом свете?

 

- В очень плохом.

 

- Ах, медведи, медведи, всю жизнь бы с кем-нибудь воевали. Страна Грез, дорогой Ванюша, это символ наших мечтаний и надежд, поводырь всех слепых и неразумных.

 

При ее последних словах немногочисленные посетители харчевни вдруг как по команде повернули головы к Ивану. В их глазах читалось: «Ты в этом смеешь сомневаться?!» Однако Колобок не отреагировал на угрозу, поскольку даже не посмотрел в их сторону. Он вспомнил о странном сне на сеновале и кратко пересказал его Матильде. Она лишь засмеялась:

 

- Думаешь, это был сон?

 

- Что же еще?

 

- Не желаешь ли его продолжения? Он ведь оборвался на самом интересном месте….

 

- Еще как желаю!

 

Матильда щелкнула пальцами. В ту же секунду блеклый свет слабо мерцающих свечей свет харчевни стал окончательно гаснуть. Вместе с ним точно растворились в небытии хозяйка и ее немногочисленные гости.

 

…Снова та комната, где он обнимал Синеглазку или ту, что была ее точной копией. Впрочем, имело ли это значение сейчас, когда она еще сильнее прижалась к нему и одаривала новой порцией поцелуев. Она скинула с себя одежду и начала срывать ее с Ивана. Их обнаженные тела соединились. Сладкая бездна выпустила в мир своих агентов – носителей сумасшедшей страсти, которые так опутали Колобка, что он полностью потерял ощущение реальности и не видел никого, кроме резвившейся рядом партнерши…

И вдруг она исчезла. Исчезла сама комната, уступив место бесконечным переулкам уже знакомого города, где танцующие фигуры в масках заменили настоящих людей. Потом пропали и они… Колобок по-прежнему сидел за столом в небольшой харчевне. Хозяйка протянула ему какой-то шарик:

 

- Проглоти его. И ты увидишь все до конца.

 

Иван с интересом взял сероватого цвета шарик, покрутил его в руках. Что в нем особенного?

 

- Проглоти, - повторила Матильда. – Это неопасно.

 

Неожиданно взгляд Ивана встретился с взглядом стоящей в отдалении Вари. Губы девушки зашептали:

 

- Не смей!..

 

                                             9

 

- Я покумекаю, - сказал Иван.

 

- Чего тут кумекать? – ласково проворковала хозяйка харчевни.

 

- Я человек обстоятельный. Если что делаю, то всегда вижу цель. А с какой целью я должен что-то глотать?

 

- До чего непонятливый, - в голосе Матильды вдруг послышались нотки раздражения. – Это подарок страны Грез. С его помощью ты реализуешь свои самые чудесные мечты. Ощутишь себя тем, кем всегда мечтал стать. И пусть это будет только сон. Но он покажется реальней яви…

«А ведь правда, сон был слишком реальным», - подумал Колобок.

 

- Потом эти сны будут составной частью твоей жизни. Не то, не то! Они превратятся в ее главную часть. Ты растворишься в них, навсегда отринув нудную действительность. Просто перестанешь ее воспринимать. А зачем она, если здесь ты  – никто, а в своем мире – бог, царь, великий полководец, страстный любовник.

 

- Неужели так происходит со всеми, кто глотает эти шарики? – полюбопытствовал Колобок.

 

- Со всеми. И тогда они становятся счастливыми.

 

- Но откуда вдруг у вас желание осчастливить меня?

 

- Такая у меня добрая душа. И потом, понравился ты мне, дорогой Ванюша.

 

Колобок никак не мог понять хитрость хозяйки. Потому решил сам схитрить.

 

- Дело хорошее. Как вспомню тот сон - дух захватывает. Но все равно подумать нужно. Хотя бы до утра. Утро вечера мудренее.

 

- Что ж, давай до утра, - милостиво согласилась Матильда.

 

- Пойду, заночую где-нибудь в лесу, а поутру вернусь и…

 

- Зачем тебе в лесу ночевать? Наверху у меня есть комната.

 

- Так за нее заплатить нужно.

 

- Оставайся так. Завтра еще дичи мне настреляешь.

 

Матильда проводила гостя в комнатку, где находилась лишь кровать, да такая маленькая, что громадный Колобок с трудом на ней уместился. Но, несмотря на неудобства и мучающие его тревожные мысли, он быстро уснул. Накопившаяся за день усталость победила героя.

 

…Кто-то отчаянно пытался его разбудить. Иван открыл глаза и увидел Варю, тут же приложившую к губам палец:

 

- Тебе надо срочно уходить.

 

- Куда? – спросонья спросил Колобок.

 

- Неважно, куда, но подальше отсюда. Матильда снова попытается уговорить тебя проглотить шарик. Или заставит это сделать. Поэтому она и оставила тебя ночевать.

 

Иван приподнялся на кровати:

 

- Чего она так привязалась ко мне с проклятым шариком? И почему его нельзя глотать?

 

- Проглотив его, ты сразу попадаешь под власть Тайных Сил, которые начинают полностью контролировать тебя: твою голову, желания. Уже не ты решаешь, как поступать в той или иной ситуации, а они тебе это говорят. Они забирают твою душу!

 

- И Матильда знает?

 

- Конечно. Ей платят за каждого человека, которого она к ним приводит. Кстати, все те, кто находились в ее харчевне, уже приняли шарики…

 

- А ты?..

 

- Нет! Матильда не раз мне намекала, но пока не заставляет. Думаю, ей нужна сотрудница, подчиненная лично ей, а не кому-то еще.

 

-  Итак, тот, кто проглотил шарик… уже не человек, а лишь его подобие?! – Колобок даже вздрогнул от ужаса.

 

- Верно. Говорят, правитель Лисьего царства собирается издать указ, чтобы все его подданные в обязательном порядке глотали эти шарики. И произойдет это очень скоро. Видимо, его убедили,

что лучше управлять бессловесными тварями. Поэтому Матильда спешит. Пока нет указа, ей хочется заработать хотя бы еще на одном клиенте.

 

- Как она меня обрабатывала! Как сладко пела про тот сон, когда я миловался со своей невестой…

 

- У тебя есть невеста? – грустно промолвила Варя. – Но это не она, а искусная копия. Подобие Истины.

 

- Как же все было естественно, - уже в который раз развел руками Колобок.

 

- Бесы еще не то могут.

 

- Да, да! Бежать отсюда!

 

- Возьми меня с собой. Обузой в дороге не стану. Наоборот, пригожусь.

 

- Будь ты самой большой обузой, здесь бы тебя все равно не оставил.

 

- Иди за мной, только тихо-тихо. Надеюсь, Матильда не проснется.

 

Они старались ступать тише мышей. Но проклятые ступеньки, по которым они спускались, все равно издавали легкий скрип. Варя взяла Ивана за руку, подбадривая взглядом.

Лесенка закончилась. Они у двери. Варя бесшумно открыла засовы. Прохладный ночной воздух дохнул на них долгожданной свободой. Но длилось это лишь мгновение…

На улице, перед дверями харчевни стояли Матильда и все ее вчерашние посетители.

 

- …Куда вы так спешите? – усмехнулась хозяйка. – Ночью, точно воры! Ах, Варя, Варя, я-то надеялась, что ты станешь моей верной помощницей. Ты мне как дочь. Ладно, мамуля прощает, возвращайтесь назад.

 

- Прочь с дороги! – резко произнес Иван.

 

- Никуда ты не денешься, дорогой Ванюша, - усмехнулась Матильда. – Только что вышел указ нашего правителя о том, что с завтрашнего дня всех обяжут глотать шарики. Пока еще есть время,

дай мамуле заработать.

 

- Прочь! – повторил Колобок. – Я не подданный Лисьего царства.

 

- И я, - добавила Варя.

 

- Бросьте! – усмехнулась Матильда. - Вот документы о предоставлении вам нашего гражданства.

 

- Какая чушь! – поразилась девушка. – Мы не подавали никаких заявлений.

 

- Документы утверждают обратное, - на лице хозяйки заиграла лисья улыбка.

 

- Мы отказываемся от вашего гражданства, - крикнула Варя.

 

- Ваше право. Но сперва проглотите по шарику.

 

- Пошла ты… - ответил Колобок. – Мы уходим.

 

Однако посетители харчевни встали на их пути плотной стеной. Гигант в тельняшке протянул к Ивану свои ручищи, пришлось Колобку опять вступить в драку и отправить противника в «длительный отпуск». Двое целовавшихся мужчин с криками: «Противный мальчишка» тут же дали деру. Но оставался карлик…

Он вдруг подпрыгнул, сделал в воздухе кульбит и так вмазал Колобку, что тот закачался, едва устоял, в глазах потемнело.

Карлик не успокаивался, он начал кружить в каком-то замысловатом танце. Руки замелькали точно молнии, Иван пробовал уворачиваться, однако кулаки уродца методично обрабатывали его лицо и тело, которые быстро превратились в сплошной синяк. Все куда-то поплыло, Колобок уже не в силах был держаться на ногах.

 

- Не до конца, не до конца! – запричитала Матильда. – Мы должны заставить его проглотить шарик. И девчонке не дай сбежать. Пусть сначала проглотит она.

 

Карлик в два прыжка оказался рядом с Варей. Матильда схватила ее сзади, заставляя открыть рот:

 

- Кусается, сволочь!

 

- А вот я сейчас выбью ее красивые зубки, - прошипел карлик. – Глотай его, глотай!

 

Внезапно глаза его остекленели. Он попытался сделать глоток воздуха, но не смог. И через мгновение неподвижно лежал у ног Вари.

Это Колобок! Он все-таки пришел в себя и пробил стрелой шею уродца.

Матильда завопила о пощаде. Иван грозно приказал ей убираться, а сам и Варя скрылись в темноте ночи.

 

                                                    10

 

Им пришлось продолжать путь в беспросветной мгле. Оставалось надеяться на Варю, которая уверенно говорила, что знает дорогу и даже ночь ей не помеха.

Они - то поднимались на холмы, то опять опускались в какие-то овраги. Иван вдруг подумал, что его спутница может ошибаться. Да, она наверняка не один раз здесь хаживала, провела соответствующую разведку, но… любая дорога в стране вечного обмана может не вести тебя к цели, а уводить от нее.

Тем временем земля сделалась рыхлой, потянуло плесенью, тишина огласилась криками болотных тварей.

 

- Нам туда! – сказала Варя. – Недалеко отсюда граница… Многие доходили до этих мест, но, говорят, выбирались единицы.

 

- Все равно у нас иного выхода нет. Я пойду первым, ты – за мной. Главное не утонуть в этой трясине.

 

Иван подошел к дереву, оторвал две длинных ветки, обломал сучья, после чего одну протянул Варе.

 

- Знаешь, как ей пользоваться?

 

- Еще бы. Мы в деревне не раз…

 

- Ладно, - перебил ее Колобок. – Пошли!

 

Он пробирался очень осторожно, палкой проверял, насколько тверда почва, на которую ступает. Варя шла следом на небольшом расстоянии. Боялась ли она? Конечно! Но вера в Ивана позволяла заглушать этот страх.

А болото радостно чавкало. Его гадливые обитатели замерли в ожидании роковой ошибки беглецов. Но пока те шли дальше и дальше.

Сама эта жуткая местность была небольшой, однако путь по ней казался адовой вечностью. Тем не менее, Варя уверенно сказала:

 

- Кажется, конец нашим мукам близок.

 

- И я на это надеюсь.

 

Болото злобно заурчало, заухало. Жертвы проходят рядом с ним, только хватай их, но…

 

- Теперь направо, - сказал Иван. – Там земля уже твердая.

 

Они сделали еще несколько спасительных шагов. Внезапно тишину ночи разорвал крик:

 

- Ваня, я здесь! Помоги!

 

Это голос… Синеглазки. Всего в шаге от него страшное болото с аппетитом поглощало ее! Как она оказалась здесь? Должно быть, решив встретить суженого, случайно перешла границу Лисьего царства и вот…

 

- Я сейчас, любимая! – крикнул в ответ Иван.

 

Он сделал роковой шаг и тут же ощутил, как начинает увязать в топи. Никакой Синеглазки не было и в помине. Это лишь очередная игра хитрецов.

И опять он услышал:

 

- Я ТЕБЯ СЪЕМ, КОЛОБОК!

 

Он успел повернуть шест в горизонтальное положение и навалился на него грудью. Болото возмутилось, начало засасывать его медленнее, однако отпускать не собиралось.

Варя дико закричала, но тут же поняла, что в критической ситуации эмоции должны уступить место холодному рассудку. Силы девушки словно удесятерились, она тащила и тащила Колобка из омута смерти. Он помогал ей, как мог, упал на спину, раскинул руки, что необходимо было сделать в его ситуации, цеплялся за редкие кустарники.  Останавливаться нельзя ни на секунду, болото бы сразу ощутило слабину человека и уж точно бы не отпустило.

Но оно почувствовало другое: противник сильнее его. Оно вновь гневно заурчало и… отступилось от Ивана. Болотные гады жалобно застонали, требуя себе новую жертву.

 

Отдыхали недолго – времени не было. Дальше их путь лежал по относительно ровной местности. Но вот впереди показалась река. Варя сказала, что граница начинается сразу за ней.

Привыкшие к темноте глаза беглецов позволили  различить главное: речушка не широкая. Иван снова сорвал ветку, измерил глубину.

 

- Похоже, и не глубокая, - заявил он. – Умеешь плавать?

 

- Умею.

 

- Тогда вперед!

 

Но едва они вошли в реку, как побежали волны. Они становились больше, больше, больше! Вода словно закипала, крохотная речушка вдруг показалась… безбрежной.

Потом над ней поднялся белый-белый, напоминающий молоко, пар. Появились невиданные существа женского пола: каждая с обнаженной грудью и распущенными зелеными волосами.

Русалки!

На Варю речные жительницы внимания не обращали, зато Колобка сразу же взяли в плен, что-то зашептали ему, затем запели ласковыми голосами:

«Ах, Ваня, Ванюша,

Ты только послушай:

Ты к нам не напрасно пришел.

Забудь свою Варю,

Гони эту клушу

Коль ты не совсем уж осел.

Забудь про мытарства,

В подводное царство

С тобой мы сейчас поплывем.

Нет лучше лекарства

(И даже не парься)

Чем наш просто сказочный дом!»

Внезапно вынырнуло еще одно русалочье отродье, но уже мужского пола. И сразу бас разбавил хор звонких женских голосов:

«Жемчуга и золото,

И гарем красоток!

Это хочешь, Ванечка,

Иль свои шесть соток?..»

 

- Не слушай этих ведьм! – пыталась перекричать их Варя. – Не смотри им в глаза. Прорывай их круг и греби, греби к берегу!

 

Один ее голосок оказался мощнее всего хора русалок. Колобок вырвался из цепких объятий обезумевших от страсти дам и отчаянно прорывался к желанному берегу. Единственный среди русалок мужчина попытался схватить Варю, но она резко оттолкнула его и поспешила за Иваном. Однако у самого берега русалки вновь поджидали их. Похоже, аппетитный молодой человек совсем свел их с ума.

 

- Ты наш!

 

Иван готов был биться с ними до конца. Но для битвы с нечистью нужно крестное знамение.

Но лишь только он осенил себя крестом, русалки злобно закричали:

 

- Так бы и сказал, что не хочешь.

 

И тут же исчезли. Иван со своей подругой выбрались на берег, где как раз и кончалось Лисье царство. Сил не было не у него, не у нее. Они просто упали в траву и уснули. 

 

                                               11

 

Они проснулись, когда солнце уже находилось в зените. Умылись, привели себя в порядок, съели лесных ягод и тронулись в путь. Теперь он лежал к их родному дому.

Чем дальше они шли, тем все больше Колобок посматривал на Варю. Если раньше он был ей просто благодарен: сначала жизнь спасала, а после еще и травами вылечила от синяков, то теперь невольно залюбовался ей. Она еще и красавица!

Но тут перед глазами замелькала знакомая птица, обернувшаяся Синеглазкой.

 

- Здравствуй, Иван, - сказала она. – Извини, что припозднилась встретить тебя. У дочери волшебника всегда полно дел. Поздравляю с возвращением. Теперь так и быть, выйду за тебя замуж. А твою спутницу отправлю к родным. Они ее заждались.

 

Варя слезно посмотрела на Колобка и он все понял.

 

- Нет, Синеглазка, - ответил он. – Недостоин я быть твоим мужем. Ты дочь волшебника, а я простой крестьянский сын. Вот она, моя избранница!

 

Иван крепко обнял Варю, а Синеглазка аж рот раскрыла:

 

- Но я же… - она так и не смогла закончить фразу. Тогда вмешалась Варя:

 

- Что ты сказала Ване перед путешествием в опасные места? Что, будучи волшебницей, не станешь ему помогать. А вот я помогала, хотя и не волшебница. Теперь, подруга, извини и подвинься.

Сама виновата. Мужчины сейчас на вес золота. Их беречь нужно, а не поступать, как ты.

 

- Одумайся, Ваня, - топнула ногой Синеглазка. – Не то обижусь.

 

- Я уже все для себя решил.

 

- Жалеть будешь.

 

- Нет, не буду!

 

Синеглазка сердито фыркнула, вновь обернулась птицей и улетела восвояси.

 

Возвратился Колобок домой не один, а с невестой. Старикам Варя сразу же пришлась по душе: трудолюбивая, хозяйственная. Глядя на нее, Ваня полностью избавился от своей лени, стал в поле за троих пахать, да еще и дом новый построил.

Все у него было хорошо. Лишь иногда ему чудился по ночам знакомый язвительный голос:

 

- Колобок, Колобок, я тебя съем.

 

- Не съешь, - отвечал он, крепко прижимая к себе Варю. – Жена не позволит и скорее сама тебя съест. Мужчины сейчас на вес золота.  

 

Перейти в архив


Оценка (0.00) | Просмотров: (432)

Новинки видео


Другие видео(155)

Новинки аудио

Н. Ермолаева и Н. Васильев "Сонет" (муз. Н. Ермолаевой, стихи Л. Дриновой-Ворониной)
Аудио-архив(115)

Альманах КЛАД Газета  Русская ярмарка талантов
© 2011-2014 «Творческая гостиная РОСА»
Все права защищены
Вход